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Biotecnología

Investigadores argentinos anuncian el genoma de un hongo que afecta a la soja

Son especialistas del INTA, la FAUBA y otras instituciones los que lograron describir por primera vez el genoma completo de Cercospora kikuchii, un grave patógeno causante del tizón morado de la hoja y mancha púrpura de la semilla de soja.

Foto gentileza investigadores
Investigadores argentinos anuncian el genoma de un hongo que afecta a la soja

El conocimiento del genoma del hongo que genera la enfermedad foliar de mayor crecimiento en los últimos años en el país y presente en todas las regiones sojeras del mundo, permite imaginar en un futuro cercano el descubrimiento de moléculas fungicidas novedosas y de alto impacto para el control de estas enfermedades.

El acceso al genoma completo de Cercospora kikuchii es una contribución al cumplimiento de este objetivo, según lo reconocieron los investigadores que predijeron que el genoma de 31.1 millones de pares de bases contiene 14.721 genes.

“Es la primera vez que se describe el genoma de Cercospora kikuchii, lo que nos permite conocer el genoma del patógeno que causa la enfermedad de la mancha púrpura de la semilla”, destacó Paula Fernández, investigadora del Instituto de Biotecnología del INTA y CONICET.

Al describir el genoma “podemos revelar mecanismos esenciales de la vida del hongo, con lo cual estamos en condiciones de redescubrir productos, moléculas o agentes de control que puedan llegar a bloquear estos mecanismos que hasta hoy no eran muy conocidos, lo que nos abre una multiplicidad de opciones de estudio”, reconoció Marcelo Carmona, profesor de la Cátedra de Fitopatología en la Facultad de Agronomía, Universidad de Buenos Aires (UBA).

En un reciente trabajo publicado en la revista Data in Brief a nivel internacional que forma parte de una investigación de la tesis doctoral de Francisco Sautua, primer autor de la nota técnica y en la que también participan, además de Fernández y Carmona, Sergio Gonzalez -INTA-, Máximo Rivarola y Marcelo Berretta -INTA-CONICET-, Vinson Doyle -Universidad Estatal de Louisiana, Estados Unidos-, Manuela Gordó -Laboratorio Agrícola Río Paraná-, y Mercedes Scandiani -Universidad Nacional de Rosario-, se señala que por primera vez se logró describir el genoma completo de Cercospora kikuchii.

Este patógeno que causa la enfermedad del tizón morado de la hoja y mancha púrpura de la semilla de soja presenta síntomas en semillas, tallos, hojas y vainas, afectando el número y peso de los granos en el cultivo de soja. El síntoma foliar típico incluye coloración morada, bronceado a púrpura, con aspecto rugoso. En semilla se manifiesta un manchado morado que va desde pequeñas manchas hasta cubrir completamente la semilla.

 

Mientras tanto su manejo preferencial consiste en la utilización de semillas sanas o tratadas eficientemente, rotación de cultivos, uso de cultivares de mejor comportamiento y control químico con fungicidas. En la actualidad la eficiencia de los fungicidas para combatirlo se ha visto reducida como consecuencia del surgimiento de diversas mutaciones que confieren resistencia en varias cepas de Cercospora spp.

De ahora en más se tratará de conocer “los genes candidatos que afecten la infección de este patógeno en la soja, los mecanismos de posible tolerancia o resistencia a nuevos fungicidas, así como también los mecanismos que genera la planta para poder resistir a la infección del patógeno”, explicó Fernández.

Sumar el genoma de este hongo a la secuencia completa del genoma de la soja –descifrado hace casi 10 años-, “posibilitará identificar marcadores moleculares hasta genes candidatos de la infección”, reconoció la investigadora.

De acuerdo a lo publicado, las futuras investigaciones estarán dirigidas a poder interpretar todos los atributos con los que cuenta la planta para defenderse, así como los mecanismos con los que cuenta el patógeno para infectar y colonizar.

Para lograr el objetivo los investigadores de la FAUBA tuvieron la tarea de aislar el patógeno para extraerle el ADN para poder secuenciarlo, mientras que en el Instituto de Biotecnología se realizó el ensamblado mediante herramientas de bioinformática, tarea comandada por Sergio Gonzalez. La investigación contó con aportes del INTA, UBACyT, CONICET y BASF.


Los investigadores del INTA Sergio Gonzalez, Paula Fernández y Máximo Rivarola.